Whistler Blackcomb Holdings Inc. (TSX: WB)

[ci-après la « Société »] a aujourd’hui annoncé les détails de son plan Whistler Blackcomb Renaissance (ci-après « Renaissance »), l’investissement le plus important et emballant de l’histoire de la Société. Renaissance est un plan en 3 phases dans le cadre duquel on investira plus de 345 millions de dollars dans de nouvelles expériences indépendantes des conditions météorologiques, des améliorations sur les pentes et un projet d’aménagement immobilier, dans le but d’accélérer la concrétisation de la vision de la Société consistant à devenir la première station de montagne au monde où s’amuser, travailler et investir. Cet investissement solidifiera et améliorera encore plus la réputation de la Société en tant que l’une des meilleures stations de montagne quatre-saisons au monde, en plus d’accroître son attrait auprès du public en général, et surtout des familles, à l’année longue.

Renaissance comprend trois phases d’investissement qui veilleront à ajouter de nouvelles attractions et activités accessibles à l’année longue, à apporter des améliorations sur les pentes pour l’hiver comme pour l’été, ainsi qu’à revitaliser les secteurs inférieur et supérieur de Blackcomb.

« Whistler Blackcomb Renaissance, qui tirera profit de notre succès incroyable dans l’offre d’activités autres que le ski, est l’investissement le plus progressif de notre histoire. Renaissance diversifiera davantage nos revenus et améliorera les activités accessibles à nos clients, tout en rehaussant les expériences de vélo de montagne, de visite touristique et de ski de base de Whistler Blackcomb, poursuivant sur notre lancée de devenir l’un des chefs de file dans l’industrie des stations de montagne quatre-saisons, a affirmé Dave Brownlie, président et chef de la direction de la Société. Il s’agit d’une initiative de croissance très emballante qui devrait augmenter le nombre de visites à Whistler à l’année longue, protéger notre station des conditions météorologiques variables et renforcer la position de Whistler en tant que l’une des premières stations de montagne au monde. »

La Société s’attend aux trois phases de Renaissance suivantes :

Première phase : Un investissement estimé à 90 à 100 millions de dollars dans de nouvelles activités d’aventure en montagne visant à redéfinir la notion de divertissement à Whistler Blackcomb. Les nouvelles attractions et installations suivantes devraient naître au cours de la première phase :

  • Le Watershed, un centre d’aventure intérieur ouvert à l’année longue mettant l’accent sur le divertissement aquatique, dans la partie supérieure de Blackcomb. La Société envisage de construire des installations de 163 000 pieds carrés qui offriront des activités comme des glissades d’eau, la toute dernière technologie de simulation de surf en eaux profondes, des expériences d’escalade de paroi rocheuse et de saut du haut de falaises, une piscine à vagues, des piscines d’eau chaude et froide, une salle de quilles, des installations de restauration et des commerces de détail, ainsi que d’autres activités indépendantes des conditions météorologiques.
  • Un nouveau remonte-pente à haute vitesse qui remplacera le télésiège « Magic Chair » et reliera les parties inférieure et supérieure de Blackcomb.
  • Des montagnes russes, un parcours en hauteur sur des cordes et des activités de motoneige et de véhicule tout-terrain pour les enfants disponibles à l’année longue.
  • De nouvelles zones d’apprentissage pour l’école de glisse, une zone de ski de soirée et un meilleur système de fabrication de neige sur le mont Blackcomb.
  • Des améliorations importantes aux expériences actuelles de visite touristique, de randonnée pédestre et de vélo de montagne de Whistler Blackcomb, en plus de l’ajout d’un pont suspendu et de plateformes d’observation au sommet de Whistler Mountain, ainsi que de l’agrandissement du parc de vélo de montagne de Whistler dans la zone Creekside, dont 50 kilomètres de nouveaux sentiers de descente en vélo de montagne.

La Société prévoit que la première phase de Renaissance mettra Whistler Blackcomb dans une position pour souhaiter la bienvenue à de nouveaux visiteurs, skieurs ou non, en plus d’accroître considérablement les revenus et de libérer des flux de trésorerie une fois les travaux de construction terminés.

Deuxième phase : Un investissement estimé à 105 à 115 millions de dollars dans un nouveau pavillon de jour et de nouvelles installations pour l’école de glisse au sein du centre d’aventure intérieur Watershed sur le mont Blackcomb, un complexe de stationnement de deux étages dans la zone Base II supérieure de Blackcomb, ainsi que d’autres projets d’infrastructure en vue de la troisième phase de Renaissance. Les plans actuels de la Société pour la deuxième phase comprennent aussi la construction et la vente d’environ 60 maisons en rangée haut de gamme en bord de piste près de Watershed, totalisant quelque 160 000 pieds carrés nets vendables.

Troisième phase : Un investissement estimé à 140 à 150 millions de dollars dans un important projet de revitalisation de la station Blackcomb dans le village supérieur, qui, selon la Société, devrait comprendre la modernisation du pavillon de jour et de la place des skieurs, de nouvelles installations pour l’école de glisse et un projet d’aménagement immobilier de luxe. La troisième phase vise à transformer la station Blackcomb en un village dynamique de classe. La Société s’attend à ce que la troisième phase de Renaissance comprenne aussi d’importantes améliorations sur les pentes, comme l’amélioration des remonte-pentes et la construction d’un centre de sports d’action intérieur, afin d’élargir les programmes de développement des jeunes en ski, en surf des neiges et en vélo de montagne.

Vous trouverez plus de renseignements sur Renaissance sur le site Web de Renaissance, à http://renaissance.whistlerblackcomb.com/ (en anglais seulement).

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