Amis parents à Fernie

Par Louise Hudson

Savez-vous quelle est la meilleure façon d’attirer la progéniture pour le temps des Fêtes une fois qu’elle a quitté le nid familial? Un voyage de ski : l’outil de persuasion ultime des parents! Tout cet argent investi durant leur jeunesse porte maintenant ses fruits! Des vacances de ski annuelles représentent une façon fantastique de les inciter à voyager d’un bout à l’autre du pays pour une réunion de famille. Et, à l’âge de 20 ans, il semblerait que la « famille » devient en fait plus comme des « amis » en ce qui a trait au temps passé sur les pentes et à profiter des services hôteliers, des spas et des bars après-ski.

Fernie Alpine Resort est l’un des puissants outils de persuasion que j’ai utilisés avec mes fils cet hiver. Grâce à sa réputation de précipitations de neige pouvant atteindre 37 pi chaque saison, il s’agit de l’une des stations les plus populaires auprès des enfants du millénaire (et de leur mère!) au Canada. Ajoutez-y un bar après-ski tendance, The Griz Bar, ainsi qu’une immense piscine chauffée et un spa sur les pentes au Lizard Creek Lodge, et je n’ai pas eu à le demander deux fois aux garçons. Ils connaissent déjà le vaste terrain de la station vu leurs visites régulières pendant leur enfance, quand nous avions l’habitude de nous y rendre en voiture depuis Calgary. Et, ils n’ont jamais oublié le voyage d’avril, où il a neigé jour et nuit et qu’ils ont fait l’expérience, pour la toute première fois, d’une poudreuse si abondante qu’ils en avaient jusqu’à la taille!

Lizard Creek pool and hot tub high rez

À notre arrivée le 2 janvier, juste comme les foules des Fêtes quittaient le site, une belle atmosphère régnait toujours sur la montagne, sans les files d’attente aux remonte-pentes. Ces derniers étaient en parfait état après diverses réparations pendant la saison morte et les travaux de clayonnage sur les pistes Morning Glory, Steep & Deep, Tuck Out, Cedar Ridge, Boomerang et Boomerang Ridge ont permis de réduire les obstacles avec lesquels composer. Le fait que l’on puisse skier partout, les pistes se fondant harmonieusement dans le sous-bois pour nous laisser facilement y pénétrer, puis en ressortir, constitue la caractéristique de Fernie la plus importante pour moi.

Une nouveauté pour nous : l’emblématique Ice Bar, qui a été construit dans le Lizard Creek Lodge il y a deux saisons. Voilà une façon bien originale de déguster des vodkas de qualité supérieure, emmitouflés dans des parkas Helly Hansen. Comme ce bar est situé tout près de l’impressionnant foyer à quatre faces au Cirque Restaurant, vous pouvez vous réchauffer rapidement quand vous n’en pouvez plus des verres de glace.

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Grâce à notre magnifique suite au rez-de-chaussée du Lizard Creek, nous avons eu un séjour fabuleux dans cet hôtel quatre étoiles et demie, dont la magnificence commence par son emplacement tout près du remonte-pente Elk, que l’on peut atteindre par un tir de boule de neige, et s’étend à son décor, à ses commodités et à ses luminaires de fantaisie. Il s’agit sans aucun doute de la chambre de style copropriété la plus chic dans laquelle j’ai eu la chance de séjourner jusqu’ici cet hiver, dotée de planchers chauffants confortables, d’une salle de lavage, d’une grande salle de bain attenante à la vaste chambre à coucher, d’une énorme cuisine avec des électroménagers de format standard, ainsi que d’un chaleureux salon avec foyer et balcon offrant des vues spectaculaires.

Parmi les nouveautés attirant l’attention cet hiver à Fernie, mentionnons le forfait Powder & Ice, qui combine le « cat skiing » à des boissons à l’Ice Bar. En association avec Fernie Wilderness Adventures, le Lizard Creek Lodge est le point de départ de ces excursions d’une journée, un service de ramassage à l’hôtel étant disponible. Un exposé sur la sécurité à 8 h précède l’embarquement à bord de la dameuse qui amène les passagers dans l’arrière-pays. « Vous descendez de la dameuse après avoir gravi la montagne, et nos guides enchaînent avec une orientation rapide afin de s’assurer que vous êtes à l’aise avec nos procédures et notre équipement de sécurité », explique Scott Martin, directeur des médias. La première « descente de rêve » établit la tendance pour toute la journée. « Une fraîche brise montagnarde vous caresse le visage pendant que vous regardez le guide principal, en aval, glissant sans effort dans la poudreuse profonde, décrit Martin. Vos mains tremblent et votre cœur bat si fort que vous craignez que les autres ne l’entendent. Vous avez une brève pensée pour vos pauvres collègues de travail en train de répondre à des courriels, enfermés dans un bureau, pendant que vous êtes visuellement enveloppé d’une beauté canadienne des plus pures. Vous prenez une grande respiration et vous lancez vers l’avant… Euphorie! » Pour compléter cette journée remarquable, vous partagez vos photos en dégustant une soupe maison à votre retour au chalet principal, puis vous vous rendez à l’Ice Bar pour célébrer avec un toast au champagne.

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Les randonnées à ski sont à la mode à l’heure actuelle, et Fernie en est bien consciente, offrant nouvellement un forfait Backcountry Overnights, qui comprend un cours de base enseignant toutes les aptitudes et techniques nécessaires pour veiller à une randonnée à ski sûre et réussie. Les participants complètent cette expérience énergétique par une visite après-ski au Griz Bar, reconnu pour ses boissons flamboyantes, son atmosphère authentique et ses spectacles musicaux la fin de semaine.

Avez-vous déjà entendu parler de « trace ascendante »? Il s’agit du tout nouveau terme employé pour gravir la montagne jusqu’à des pistes dissimulées. Fernie a prévu de nouvelles excursions d’ascension guidées pour compléter son programme des notions de base dans l’arrière-pays (« Backcountry Basics »), qui donne un bon aperçu de l’utilisation de l’équipement de randonnée à ski, de la sécurité sur la neige et des techniques d’ascension, entre autres. « Je recommanderais ce programme à toute personne envisageant la randonnée alpine comme première étape, et il est si divertissant, en plus de constituer un excellent exercice », affirme Powder Matt, qui occupe le poste enviable de vice-président principal du marketing et de l’expérience de la station pour Resorts of the Canadian Rockies, ce qui signifie qu’il peut skier à Fernie, à Kimberley, à Kicking Horse et à Nakiska quand bon lui semble!

Il indique que, au début, la clé consiste à obtenir le plus de renseignements possibles et à s’y adonner avec des gens d’expérience. « Vous devez évidemment suivre un cours de formation sur la sécurité en avalanche et poser beaucoup de questions sur la façon de choisir un trajet sûr en classe et à vos amis expérimentés. Renseignez-vous, entourez-vous de skieurs d’expérience et mettez régulièrement en pratique ce que vous avez appris », ajoute-t-il.

Pour Powder Matt, l’ascension concerne le silence de la nature. « Très peu de sports peuvent égaler le puissant mélange de la randonnée à ski, sa beauté incroyable, sa tranquillité et ses énormes avantages sur le plan de la condition physique. Nous aimons nous promener à l’intérieur des limites de Fernie Alpine Resort étant donné qu’il y a tant d’endroits à explorer et qu’on peut toujours y trouver des pistes fraîches bien après la tempête. »

Le cours des notions de base dans l’arrière-pays commence à gagner en popularité, de plus en plus de gens souhaitant explorer l’arrière-pays ou se promener dans la campagne près des stations de ski, voire même à l’intérieur de leurs limites. Le terrain de Fernie de plus de 2 500 acres procure une étendue permettant une exploration infinie, indique Matt : « La randonnée à ski en famille, pour moi, a l’avantage de procurer un calme complet; d’échanger des conversations sur la façon de trouver les parcours et de passer beaucoup de temps à former les autres membres sur la sécurité sur la neige représentent une autre excellente façon pour nous de passer plus de temps dans les montagnes ensemble. La nature est puissante, on se sent si petit en sa présence, on a régulièrement besoin de cette leçon d’humilité dans le monde occupé d’aujourd’hui. »

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