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Comment planifier des vacances de ski en famille économiques… sans compromis sur le plaisir

PAR : Lori Knowles

Après avoir passé six semaines sur la route avec deux enfants à skier dans des stations de ski nord-américaines l’hiver dernier, j’ai beaucoup appris sur le ski en famille. Et surtout, à économiser des sous. Si vous prévoyez vous rendre sur les pentes avec vos êtres chers (et j’espère que vous le ferez, car je le recommande fortement) pour une journée, une semaine, voire une période épique de six semaines comme nous l’avons fait, lisez la suite. Apprenez à planifier des vacances de ski en famille économiques… sans compromis sur le plaisir.

Commencez à planifier tôt.
Comme me l’a toujours dit ma mère, « l’avenir appartient à ceux qui se lèvent tôt »! Et, même si je suis plutôt persuadée qu’elle tentait seulement de me sortir du lit chaque matin, en tant que mère et skieuse, je dois maintenant avouer que je ne pourrais être plus d’accord. Vous économiserez jusqu’à 50 % sur vos vacances de ski simplement en réservant le plus tôt possible. Comme les stations de ski ont d’énormes sommes à investir en début de saison (remonte-pentes, personnel et fabrication de neige), elles souhaitent ardemment obtenir des sous le plus tôt possible. Voici un exemple concret : En réservant avant la mi-novembre 2016, vous économiserez 42 % à Whistler; un séjour de 4 nuitées à Tremblant vous coûtera 24 % moins cher si vous le réservez avant la fin de novembre. Il en va de même pour les billets de remontée. Achetez-les à l’avance. Vous ne pouvez payer votre billet de journée plus cher qu’à la billetterie le matin même où vous souhaitez skier.

Soyez fidèle.
Une autre astuce pour économiser consiste à investir dans une carte de fidélité à une station de ski. Par exemple, la carte « Escape » (75 $) à Marmot Basin, en Alberta, vous garantit un rabais de 50 % sur les billets de remontée d’une journée pour adultes, aînés et jeunes… tout au long de la saison.

Maximisez les occasions.
Les laissez-passer valides à de multiples stations de ski sont des plus populaires cette saison. M.A.X. Pass. Mountain Collective Pass. Epic Pass. Laissez-passer canadien. Leur nombre ne cesse d’augmenter. L’aubaine? Moyennant un paiement unique (disons 350 $ par adulte), vous pouvez skier 2 ou 3 journées à chacune des stations participantes. Est-ce que cela en vaut la peine? Oui… si votre famille, comme la mienne, est intrépide. L’hiver dernier, avec notre laissez-passer Mountain Collective, notre famille de quatre a skié à Sunshine Village, à Lake Louise, à Whistler et à de nombreuses autres stations de ski américaines importantes sur une période de 6 semaines pour moins de 1 000 $!

Skiez gratuitement.
Voici un autre moyen d’économiser : Profitez des offres où les enfants ne paient rien partout au Canada. Hébergement gratuit pour les enfants. Location d’équipement gratuite pour les enfants. Ski gratuit pour les enfants. Cette saison, bon nombre de promotions incluent gratuitement le ski pour les enfants de 12 ans et moins et parfois même plus âgés : J’ai récemment vu une telle offre de Blue Mountain, en Ontario, visant les jeunes de moins de 17 ans! Et n’oubliez pas le Passeport des neiges, qui représente la meilleure offre pour les enfants de 4e et 5e années (ou de 9 et 10 ans)!

Emmenez un lunch.
Se payer une bonne bouffe compte pour la moitié du plaisir quand on visite une station de ski. Le Massif, au Québec, est reconnu pour sa cuisine de cafétéria gastronomique; quel enfant n’aimerait pas une brioche à la cannelle géante à Sun Peaks

[www.sunpeaksresort.com – en anglais seulement]? Gâtez-vous quand vous le pouvez en vacances, mais… pensez aussi à cuisiner vos propres repas. La taille des cuisines constitue l’avantage de la prolifération des copropriétés sur les pentes à des endroits comme Big White [www.bigwhite.com – en anglais seulement], en Colombie-Britannique. Le fait de frire nos œufs et de nous préparer des lunchs pendant notre voyage de ski de six semaines nous a fait économiser d’innombrables dollars en famille. De trouver une cachette fraîche pour notre panier à pique-nique sur les pentes, puis de chercher un endroit pittoresque où manger notre lunch en zone alpine, fait partie du plaisir. Un autre conseil pour économiser des sous sur la nourriture : Allez à l’épicerie avant de vous rendre à la station.

Étudiez vos options relativement à l’équipement.
Le prochain conseil vous demandera un peu de recherche : Il peut parfois coûter moins cher d’apporter ses skis en vacances, ou plus cher. Comparez les frais de bagages de votre compagnie aérienne aux frais de location de skis ou d’une planche à neige; il peut s’avérer beaucoup plus économique de louer l’équipement sur place. Les cartes de fidélité dont nous avons parlé plus tôt incluent souvent des rabais sur la location. Et n’oubliez pas que les enfants ont parfois droit à la location gratuite lorsqu’ils sont accompagnés d’un adulte payant le tarif régulier. Un autre avantage de louer l’équipement : Vous pouvez remplacer vos skis paraboliques par des skis larges pour poudreuse quand il ne cesse de neiger.

Prenez de sages décisions.
Je suis la première à dire qu’il est fantastique de skier et de surfer sur de grosses montagnes; tout skieur devrait l’essayer. Mais… au moment de choisir un endroit où dépenser vos dollars durement gagnés avec votre famille pendant la relâche scolaire, pensez-y bien. Les bosses, les arbres et les pistes double losange noir ne conviennent pas à tous les skieurs. Les stations de ski canadiennes moins populaires peuvent être plus économiques et en offrir amplement à votre famille. Quand vous passez en revue vos options en matière de vacances de ski en famille, pensez à des endroits comme Mont Sutton et les Cantons de l’Est, au Québec; Whitewater, en Colombie-Britannique; Nakiska, en Alberta; ou Calabogie Peaks, en Ontario. Ne choisissez pas une station de ski qui intimidera votre famille.

Profitez des avantages offerts par les stations.
L’hiver dernier, au cours de notre voyage de six semaines, nous avons visité en famille plus de dix stations de ski importantes, qui avaient toutes un avantage en commun : des préposés à l’accueil. Ces bénévoles sont attentionnés, engagés, serviables et dévoués envers leur station de ski. Profitez de leurs visites et conseils gratuits, plus particulièrement le premier jour de votre visite. Vous ai-je dit que c’était gratuit?

Qu’en est-il du plaisir?
Tout est plaisant. Manger. Dormir. Skier. Surfer. Voyager en voiture. Prendre le remonte-pente. Regarder votre enfant de 5 ans descendre les pistes enneigées pleines de bosses pour la toute première fois. Skier dans la forêt. Le ski et le surf des neiges sont les sports d’hiver à pratiquer en famille au Canada. Nous pouvons tous en faire l’expérience.

Lori Knowles est une rédactrice en chef d’articles de ski établie au Canada. Vous pouvez suivre son aventure de ski en famille Funtastic Four de six semaines à http://snowsportsculture.com/the-funtastic-four/