Les camps Momentum célèbrent leur 25e anniversaire!

Whistler (Colombie-Britannique) – En cette année où Whistler Blackcomb a célébré son 50e anniversaire, les camps Momentum poursuivront les festivités en célébrant leur 25e anniversaire à l’ouverture de la saison de ski estivale le 11 juin. Dirigés par le couple que forment John et Julia Smart, anciens athlètes olympiques, les camps ont vu le jour en 1992, soit l’année où le ski sur bosses a été ajouté aux disciplines olympiques.

« Quand je compétitionnais sur le circuit de la Coupe du monde, je travaillais pour un autre camp durant l’été en tant qu’entraîneur, mais mes amis sur le circuit m’incitaient à ouvrir mon propre camp dans le but de regrouper les meilleurs skieurs sur bosses comme entraîneurs », explique Smart.

Lancés sous le nom de « Smart Mogul Skiing », les premiers camps d’été ont accueilli 43 skieurs sur une période de 3 semaines. Vingt-cinq ans plus tard, les camps ont évolué et accueillent maintenant plus de 800 skieurs de tous âges et provenant du monde entier sur une période de 5 semaines. En 1999, un programme d’hiver a été ajouté et, au fil des ans, les camps ont été rebaptisés « SMS Camps », puis « Momentum Camps » en 2004.

« J’attribue notre longévité sur le marché à notre ouverture aux changements et à notre adaptation constante, ajoute Smart. De plus, notre passion pour le sport ne s’est jamais éteinte, et nous sommes vraiment motivés chaque année à offrir aux enfants leur meilleur été à vie. Le fait d’avoir les meilleurs skieurs au monde comme entraîneurs nous assure inévitablement une position de première ligne. Nous écoutons nos entraîneurs et tentons d’offrir des installations d’entraînement qui répondent aux besoins en constante évolution des skieurs d’aujourd’hui. »

En 1997, Mike Douglas, un des entraîneurs de ski sur bosses de Momentum, a contribué à ajouter un nouvel élément au programme en faisant de Momentum le premier camp à construire et à offrir des modules de parc à neige pour les skieurs. Une explosion du ski « de la nouvelle école » s’ensuivit, et Momentum s’est tenu à jour, offrant des entraînements en descente acrobatique en ski et en demi-lune tout au long de leur évolution, jusqu’à à leur ajout aux disciplines olympiques.

« La formule du camp a toujours été la même : Embaucher les meilleurs skieurs acrobatiques au monde à titre d’entraîneurs pour servir de mentors à la génération suivante, l’inspirer et lui enseigner le sport, explique Smart. Grâce à notre longue existence, nous avons été en mesure de partager les réussites de bon nombre de participants à nos camps et de les embaucher par la suite en tant qu’entraîneurs afin d’inspirer la génération suivante! »

Mike Riddle, médaillé d’argent aux Jeux olympiques, est un ancien participant à notre camp et entraîneur de longue date à Momentum. « Ma première participation au camp d’été a été la meilleure expérience de ma vie, affirme-t-il. Depuis mon premier camp de ski sur bosses SMS en 2002, j’ai toujours voulu passer tous mes étés sur le glacier. Je me suis fait de nombreux amis pour la vie pendant mes années sur le glacier Whistler et je ne serais pas où je suis aujourd’hui sans cette expérience. J’ai choisi Momentum, car on y trouvait tous les meilleurs skieurs au monde et mes modèles de rôle sur le plan de l’entraînement, et j’étais si emballé de skier avec eux. »

Mike a aussi vraiment apprécié son expérience en tant qu’entraîneur : « Je veux essayer de passer le relais aux jeunes espoirs. Le camp d’été a fait partie intégrante de ma carrière de ski, voire de ma vie, j’ai donc tout autant de plaisir en tant qu’entraîneur que participant, sinon plus! »

Momentum affiche une liste impressionnante d’anciens participants qui ont obtenu beaucoup de succès dans leur sport et sont revenus en tant qu’entraîneurs, soit des médaillés olympiques, comme Joss Christiansen, Dara Howell et Mike Riddle, du côté du parc à neige et de la demi-lune, ainsi que le double médaillé d’or Alex Bilodeau et la championne du monde Kristi Richards en ski sur bosses. Parmi les autres vedettes du camp qui sont revenus en tant qu’entraîneurs, mentionnons James Woods, Phil Casabon, Matt Margetts, Riley Leboe, Rory Bushfield, Alexi Godbout, Roz Groenewoud et bien plus encore. Les médaillés olympiques Dale Begg-Smith, Jen Heil et Shannon Bahrke ont tous participé au camp, tout comme d’autres grands noms de l’industrie, tels que Mark Abma, Ingrid Backstrom, Greta Eliasson, Kye Petersen, Nick Martini et la liste se poursuit… De plus, d’autres athlètes olympiques, dont Mik Kingsbury, Phil Marquis, Gus Kenworthy, Kim Lamarre et Nick Goepper, agiront à titre d’entraîneurs cet été.

Le skieur professionnel Mark Abma, qui a participé au camp à 3 reprises à l’âge de 15 ans, s’exprime ainsi : « Grâce au camp d’été, j’ai été entraîné par des skieurs que j’admirais, tout en ayant du plaisir. La possibilité de passer du temps avec les meilleurs skieurs au monde à cet âge m’a sans aucun doute inspiré à vivre la même vie. »

Le camp n’a cessé d’évoluer avec les années, lançant la populaire semaine pour filles en 2011, dirigée par l’ancienne participante au camp et entraîneuse de longue date Sarah Burke. Burke est commémorée et honorée chaque année par l’intermédiaire de la bourse ‘Spirit of Sarah Scholarship’ du camp, dans le cadre de laquelle un camp est offert gratuitement à une jeune skieuse prometteuse en souvenir de Sarah, décédée tragiquement en 2012. La jeune skieuse de 14 ans Megan Oldham, de Parry Sound, en Ontario, s’est récemment vu recevoir cet honneur cette année.

Le camp Momentum Exposure Film + Photo, qui a vu le jour en 2012, exploite la passion croissante pour la photographie et la réalisation de films des jeunes skieurs. L’as de la photographie Blake Jorgensen et des cinéastes professionnels, comme Johnny Decesare, de Poor Boyz; Josh Berman, de Level 1; et Darren Rayner, de Voleurz, ont fait partie des entraîneurs. Cette année, Nick Martini, de Stept Productions, se joint à l’équipe, avec Tyler Hamlet, de Poor Boyz.

Établi à Whistler, en Colombie-Britannique, le camp jouit des meilleures conditions estivales en Amérique du Nord, sur le glacier Horstman. Vu son approche avant-gardiste et son tout nouveau système de fabrication de neige sur le glacier, Whistler Blackcomb est ravi de continuer à entraîner les champions du futur.

Les camps d’été 2016 se tiendront du 10 juin au 18 juillet.
Vous trouverez tous les détails à www.momentumcamps.com (en anglais seulement).

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