Whistler (Colombie-Britannique) – En cette année où Whistler Blackcomb a célébré son 50e anniversaire, les camps Momentum poursuivront les festivités en célébrant leur 25e anniversaire à l’ouverture de la saison de ski estivale le 11 juin. Dirigés par le couple que forment John et Julia Smart, anciens athlètes olympiques, les camps ont vu le jour en 1992, soit l’année où le ski sur bosses a été ajouté aux disciplines olympiques.

« Quand je compétitionnais sur le circuit de la Coupe du monde, je travaillais pour un autre camp durant l’été en tant qu’entraîneur, mais mes amis sur le circuit m’incitaient à ouvrir mon propre camp dans le but de regrouper les meilleurs skieurs sur bosses comme entraîneurs », explique Smart.

Lancés sous le nom de « Smart Mogul Skiing », les premiers camps d’été ont accueilli 43 skieurs sur une période de 3 semaines. Vingt-cinq ans plus tard, les camps ont évolué et accueillent maintenant plus de 800 skieurs de tous âges et provenant du monde entier sur une période de 5 semaines. En 1999, un programme d’hiver a été ajouté et, au fil des ans, les camps ont été rebaptisés « SMS Camps », puis « Momentum Camps » en 2004.

« J’attribue notre longévité sur le marché à notre ouverture aux changements et à notre adaptation constante, ajoute Smart. De plus, notre passion pour le sport ne s’est jamais éteinte, et nous sommes vraiment motivés chaque année à offrir aux enfants leur meilleur été à vie. Le fait d’avoir les meilleurs skieurs au monde comme entraîneurs nous assure inévitablement une position de première ligne. Nous écoutons nos entraîneurs et tentons d’offrir des installations d’entraînement qui répondent aux besoins en constante évolution des skieurs d’aujourd’hui. »

En 1997, Mike Douglas, un des entraîneurs de ski sur bosses de Momentum, a contribué à ajouter un nouvel élément au programme en faisant de Momentum le premier camp à construire et à offrir des modules de parc à neige pour les skieurs. Une explosion du ski « de la nouvelle école » s’ensuivit, et Momentum s’est tenu à jour, offrant des entraînements en descente acrobatique en ski et en demi-lune tout au long de leur évolution, jusqu’à à leur ajout aux disciplines olympiques.

« La formule du camp a toujours été la même : Embaucher les meilleurs skieurs acrobatiques au monde à titre d’entraîneurs pour servir de mentors à la génération suivante, l’inspirer et lui enseigner le sport, explique Smart. Grâce à notre longue existence, nous avons été en mesure de partager les réussites de bon nombre de participants à nos camps et de les embaucher par la suite en tant qu’entraîneurs afin d’inspirer la génération suivante! »

Mike Riddle, médaillé d’argent aux Jeux olympiques, est un ancien participant à notre camp et entraîneur de longue date à Momentum. « Ma première participation au camp d’été a été la meilleure expérience de ma vie, affirme-t-il. Depuis mon premier camp de ski sur bosses SMS en 2002, j’ai toujours voulu passer tous mes é