Par Louise Hudson

 

Nous savons tous que les familles sont continuellement en croissance : un jour les enfants sont des bébés qui respirent la santé et le lendemain ils se sont miraculeusement transformés en adolescents d’humeur changeante. Une station de ski qui convenait à toute la famille quand cette dernière comptait des nouveau-nés et des tout-petits n’est peut-être pas nécessairement aussi compatible à mesure que les enfants grandissent. Alors voici quelques raisons, adaptées à l’âge, de skier en famille à un éventail de stations cette saison.

Enfants de 5 ans et moins :

Les choses doivent vraiment être faciles pour les nouveaux parents. Ils avaient l’habitude de ne penser qu’à eux, alors il est possible que le fait d’être soudain accompagnés d’un bébé contraignant avec tout l’attirail nécessaire les incite à abandonner le ski et le snowboard complètement! Toutefois, ce n’est pas aussi difficile que cela en a l’air, particulièrement à une station comme Kimberley, en Colombie Britannique. La garderie est ouverte de 9 h à 16 h, 7 jours par semaine (sauf le jour de Noël), et s’adresse aux enfants de 18 mois à 5 ans (skikimberley.com/purchase/child-care). Ils offrent des journées complètes et des demi-journées, avec ou sans repas, ainsi que des programmes d’apprentissage du ski le matin ou l’après-midi, avec escorte des enfants entre la garderie et le tapis magique situé à proximité.

1. Kimberley

Une fois que les enfants sont devenus des adeptes du ski, il est important de noter que les enfants de moins de 5 ans skient gratuitement (pas de billets de remontée à acheter), une très grande économie pendant leurs premières incursions sur la piste des débutants et les suivantes, en plus d’être une bonne raison de les intéresser tôt au sport. Les leçons de ski sont offertes à prix avantageux pendant les périodes hors-pointe, soit à 10 $ de moins que pendant les périodes de pointe (ces dernières s’échelonnant du 23 décembre au 3 janvier, du 13 au 21 février et du 23 mars au 9 avril).

Les cliniques familiales gagnent en popularité, dans le cadre desquelles deux adultes et jusqu’à trois enfants peuvent suivre des leçons ensemble. Ce format est le plus efficace si tous pratiquent le ski ou le snowboard et à un niveau semblable : il favorise la création de liens familiaux et (avec un peu de chance) permet à la famille de progresser à la même vitesse. À Kimberley, la zone d’apprentissage se trouve juste devant le Trickle Creek Lodge, où le restaurant Montana’s offre un havre pratique pour les pauses afin de se réchauffer, les collations ou les repas. Par temps clair, ces pentes sont également en plein soleil la plus grande partie de la journée.

Si vous optez pour un séjour au Trickle Creek, les appartements sont tous équipés pour des vacances autonomes en plus d’offrir l’avantage supplémentaire d’une grande piscine et d’un spa avec vue sur les pistes. Les activités périphériques de groupe à la garderie peuvent également être bénéfiques, initiant graduellement les tout-petits aux sports de glisse et entourant le sujet d’à-côtés amusants. En revanche, vous démener à enseigner vous-mêmes à vous enfants, sans la présence de compagnons de niveau semblable avec qui créer des liens, peut en fait mener à un dégoût démotivé du sport et gêner l’amélioration. Les dynamiques de groupe sont également importantes dans le pavillon de jour.

2. Kimberley

Tandis que certains pavillons de ski sont remplis d’adolescents et de jeunes de la génération Y, le Slopeside Café de la station Kimberley offre une ambiance familiale jeune. Ici, les mamans et les papas traînent avant et après les leçons avec les bébés dans les bras et les enfants courant partout, se réchauffant autour d’un chocolat chaud avant de retourner s’amuser sur les pentes.

Enfants de 6 à 11 ans :

Sunshine Village (www.skibanff.com) est centrée sur les familles, selon Kendra Scurfield, fille du propriétaire Ralph Scurfield. « Après tout, nous sommes une station possédée et exploitée par une famille », affirme Madame Scurfield. « Dans les années 1980, quand la famille Scurfield a acheté la station Sunshine, le fait qu’il s’agissait d’un endroit célébrant la famille et la communauté a été l’une des raisons principales de cet achat. » L’un des principaux avantages est la façon dont le terrain varié converge en trois bases principales : le village, Goat’s Eye et, à la fin de la journée, le stationnement. « Même si Sunshine est très vaste, les parents nous aiment parce qu’il est très peu probable que les enfants se perdent », dit Madame Scurfield qui est devenue une planchiste experte ici.