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Stations adaptées aux familles en croissance

Par Louise Hudson

 

Nous savons tous que les familles sont continuellement en croissance : un jour les enfants sont des bébés qui respirent la santé et le lendemain ils se sont miraculeusement transformés en adolescents d’humeur changeante. Une station de ski qui convenait à toute la famille quand cette dernière comptait des nouveau-nés et des tout-petits n’est peut-être pas nécessairement aussi compatible à mesure que les enfants grandissent. Alors voici quelques raisons, adaptées à l’âge, de skier en famille à un éventail de stations cette saison.

Enfants de 5 ans et moins :

Les choses doivent vraiment être faciles pour les nouveaux parents. Ils avaient l’habitude de ne penser qu’à eux, alors il est possible que le fait d’être soudain accompagnés d’un bébé contraignant avec tout l’attirail nécessaire les incite à abandonner le ski et le snowboard complètement! Toutefois, ce n’est pas aussi difficile que cela en a l’air, particulièrement à une station comme Kimberley, en Colombie Britannique. La garderie est ouverte de 9 h à 16 h, 7 jours par semaine (sauf le jour de Noël), et s’adresse aux enfants de 18 mois à 5 ans (skikimberley.com/purchase/child-care). Ils offrent des journées complètes et des demi-journées, avec ou sans repas, ainsi que des programmes d’apprentissage du ski le matin ou l’après-midi, avec escorte des enfants entre la garderie et le tapis magique situé à proximité.

1. Kimberley

Une fois que les enfants sont devenus des adeptes du ski, il est important de noter que les enfants de moins de 5 ans skient gratuitement (pas de billets de remontée à acheter), une très grande économie pendant leurs premières incursions sur la piste des débutants et les suivantes, en plus d’être une bonne raison de les intéresser tôt au sport. Les leçons de ski sont offertes à prix avantageux pendant les périodes hors-pointe, soit à 10 $ de moins que pendant les périodes de pointe (ces dernières s’échelonnant du 23 décembre au 3 janvier, du 13 au 21 février et du 23 mars au 9 avril).

Les cliniques familiales gagnent en popularité, dans le cadre desquelles deux adultes et jusqu’à trois enfants peuvent suivre des leçons ensemble. Ce format est le plus efficace si tous pratiquent le ski ou le snowboard et à un niveau semblable : il favorise la création de liens familiaux et (avec un peu de chance) permet à la famille de progresser à la même vitesse. À Kimberley, la zone d’apprentissage se trouve juste devant le Trickle Creek Lodge, où le restaurant Montana’s offre un havre pratique pour les pauses afin de se réchauffer, les collations ou les repas. Par temps clair, ces pentes sont également en plein soleil la plus grande partie de la journée.

Si vous optez pour un séjour au Trickle Creek, les appartements sont tous équipés pour des vacances autonomes en plus d’offrir l’avantage supplémentaire d’une grande piscine et d’un spa avec vue sur les pistes. Les activités périphériques de groupe à la garderie peuvent également être bénéfiques, initiant graduellement les tout-petits aux sports de glisse et entourant le sujet d’à-côtés amusants. En revanche, vous démener à enseigner vous-mêmes à vous enfants, sans la présence de compagnons de niveau semblable avec qui créer des liens, peut en fait mener à un dégoût démotivé du sport et gêner l’amélioration. Les dynamiques de groupe sont également importantes dans le pavillon de jour.

2. Kimberley

Tandis que certains pavillons de ski sont remplis d’adolescents et de jeunes de la génération Y, le Slopeside Café de la station Kimberley offre une ambiance familiale jeune. Ici, les mamans et les papas traînent avant et après les leçons avec les bébés dans les bras et les enfants courant partout, se réchauffant autour d’un chocolat chaud avant de retourner s’amuser sur les pentes.

Enfants de 6 à 11 ans :

Sunshine Village (www.skibanff.com) est centrée sur les familles, selon Kendra Scurfield, fille du propriétaire Ralph Scurfield. « Après tout, nous sommes une station possédée et exploitée par une famille », affirme Madame Scurfield. « Dans les années 1980, quand la famille Scurfield a acheté la station Sunshine, le fait qu’il s’agissait d’un endroit célébrant la famille et la communauté a été l’une des raisons principales de cet achat. » L’un des principaux avantages est la façon dont le terrain varié converge en trois bases principales : le village, Goat’s Eye et, à la fin de la journée, le stationnement. « Même si Sunshine est très vaste, les parents nous aiment parce qu’il est très peu probable que les enfants se perdent », dit Madame Scurfield qui est devenue une planchiste experte ici.

1. Sunshine

Grâce à la diversité du terrain pour tous les âges et niveaux en plus de parcs conçus de façon experte, il s’agit d’un terrain de jeu progressif parfait. De la neige entièrement naturelle est un autre bonus, puisque les enfants progressent vers le ski dans la poudreuse, les bosses et les sous-bois au plus jeune âge possible. Ils aiment tous enlever les skis sinueux au bas de la montagne à la fin de la journée et c’est le seul endroit où Sunshine utilise des canons à neige au début de la saison pour assurer l’enneigement à la base. Les billets de remontée ne sont pas trop coûteux pour les enfants de 6 à 12 ans, seulement 38 $ par jour, et ils obtiennent des laissez-passer saisonniers s’ils sont en deuxième et cinquième années. Sunshine se concentre sur la satisfaction de toutes les générations et offre un programme de semaine de ski familiale (www.skibanff.com/lessons-rentals/ski-school-programs/) comprenant une semaine de leçons, l’hébergement au Sunshine Mountain Lodge, chalet situé en bord de piste et en haute altitude, ainsi que des activités d’après-ski.

« Les familles adorent le programme parce qu’il leur permet de skier ensemble, d’améliorer leur technique et de rencontrer d’autres clients pour créer de nouveaux amis à long terme », déclare Madame Scurfield. Il est également très pratique d’avoir le chalet comme base, ce qui permet aux enfants d’y retourner pour prendre des vêtements supplémentaires, des collations ou des boissons, se réchauffer ou, s’ils sont fatigués, se détendre dans l’immense spa extérieur ou dans la salle de télévision ou la salle de jeux. S’ils trouvent un second souffle, des raquettes sont à la disposition de toute la famille afin d’explorer la station une fois que l’achalandage quotidien diminue. Sunshine met aussi l’accent sur l’animation sur la montagne : « Chaque fin de semaine, nous organisons des événements qui tiennent compte des besoins des familles », explique Madame Scurfield. « Ces événements incluent nos feux de joie hebdomadaires dans la zone de la Bourgeau Base, des concerts printaniers, des activités éducatives comme la sensibilisation aux avalanches, de la glissade en toboggan en soirée, etc. »

2. Sunshine

Exploitant les médias sociaux convaincants pour attirer les familles, Sunshine publie au moins trois photos axées sur les enfants et la famille chaque semaine. « Cela vise à montrer l’accessibilité de notre station pour les familles de tous les âges », dit Madame Scurfield. « Nos campagnes de marketing traditionnelles misent sur le fait que « Sunshine est une station qui grandit avec vous ». Pour les débutants, Sunshine est synonyme de maîtrise de la Dell Valley, tandis que pour les experts il s’agit de faire le plus de descentes possibles sur la Delirium Dive ». Pour assurer la progression des enfants de la Dell Valley à la Delirium Dive, il y a d’abord le programme Tiny Tigers, puis le Kids Kampus offrant des leçons d’une journée complète et des programmes de ski de plusieurs semaines où les enfants développent des aptitudes à long terme et créent de solides relations avec leurs moniteurs et les autres élèves.

Jeunes de 12 à 18 ans :

Quand les aptitudes de vos enfants excèdent les vôtres sur les pentes, il est temps de visiter Revelstoke. Ici, la plus grande dénivellation en Amérique du Nord (5 620 pi/1 713 m), la plus longue descente (9,5 milles) et les 3 121 acres de ligne de pente impitoyable favoriseront la création de liens familiaux dans la gaieté, en particulier à l’étape terrible de l’adolescence, quand les familles peuvent perdre de l’empathie. Pour s’attaquer aux 69 descentes accidentées, aux bols alpins spacieux et aux sous-bois non damés infinis, il existe des camps éducatifs et amusants de ski et snowboard tout-terrain ainsi que des classes de fin de semaine (www.revelstokemountainresort.com/snow-school/kids-lessons). Pour les plus jeunes de ce groupe d’âges (6 à 12 ans), la station offre des activités en soirée dont le cinéma, la glissade en chambres à air, des soupers et des jeux (pour seulement 10 $ par enfant), donnant ainsi la chance aux parents de sortir en amoureux dans le village ou au centre-ville. Et pour tout le monde, il y a le Bungee Bounce, le parc de glissade en chambres à air (Tube Park), les promenades en traîneau à chiens et les randonnées en raquette. La location de motoneige est réservée aux personnes de 18 ans et plus, mais les passagers peuvent être âgés de 7 ans et plus. L’ambassadeur du ski de Revelstoke, Chris Pawlitsky, est natif de l’endroit et y amène son fils.

1. Revelstoke

« Nous avons discuté de vivre ailleurs à quelques occasions au fil des années, mais aucun d’entre nous ne voulait quitter le terrain de jeu naturel qui se trouve à notre porte », affirme Monsieur Pawlitsky, ancien guide de ski pour une entreprise de « catski » présente à Revelstoke avant que la station ne soit dotée de remontées. Les pistes favorites où il amène son fils incluent la Separate Reality. « Elle comporte une multitude de lignes différentes en plus d’être située près du télésiège, ce qui signifie un retour en piste rapide pour enchaîner de nombreuses descentes », dit-il. Aussi, information provenant de ses antécédents de « catski », il existe un « couloir secret » sur la piste Hollywood : « Particulièrement amusante, il s’agit d’un genre de grande demi-lune naturelle qui commence entièrement ouverte et se termine dans un magnifique sous-bois. »

Le père et le fils passent du temps de qualité dans les bols et sous-bois de Revelstoke, faisant parfois de courtes randonnées pour profiter d’un terrain libre de traces. « Le fait d’être dans la capitale mondiale de l’héliski est l’une des raisons qui font que cet endroit est si fabuleux : de la neige partout, des chutes de neige abondantes et fréquentes », explique Monsieur Pawlitsky. Apparemment, la neige reste fraîche grâce à ce que les gens du coin appellent le « Mount Mackenzie Blob », un couvert nuageux qui protège la montagne du soleil quand les températures se réchauffent occasionnellement. « Cela préserve la fraîcheur de la poudreuse, c’est comme skier dans votre propre petit nuage », décrit-il. « Chaque sommet de la région peut être visible, mais le haut de la piste de ski se retrouve dans un petit brouillard qui aide vraiment à protéger la neige contre la formation d’une croûte de soleil. »

2. Revelstoke

Puisque la majorité de la station se situe sous la limite forestière, une abondance de repères visuels facilitent la visibilité dans ces conditions nuageuses. Il a affiné les aptitudes de son fils sur la Snow Rodeo qui, dit-il, est parfaite pour le développement intermédiaire. Particulièrement au printemps, cette piste est exposée au soleil jusqu’en bas. « C’est également l’endroit où j’amènerais quelqu’un pour sa première descente vers la remontée Stoke Chair », affirme Monsieur Pawlitsky. « Une agréable piste bleue, avec de nombreux rouleaux et généralement de la neige molle sur les côtés. Une piste classique, assurément, et la toute première sur le Mont Mackenzie remontant à mes jours de « catski ». »

Familles composées d’adultes :

Bien qu’elle convienne à tous les groupes d’âges, Fernie prend tout son sens quand les enfants ont grandi et que les parents veulent réunir leur progéniture pour une fin de semaine ou des vacances. Une famille de Calgary a visité régulièrement Fernie au cours des dernières années pendant qu’elle y construisait une résidence secondaire. « Notre maison de Fernie est devenue un lieu de rassemblement pour nos enfants adultes et leurs amis », raconte Piers Fothergill. « Il est possible que nous devenions parfois suffisants à propos du caractère spécial de Fernie, mais ce dernier nous est continuellement rappelé quand les invités sont époustouflés par une journée sur les pentes ou dans l’arrière-pays. »

1. Fernie

Tous les membres de la famille skiant à un niveau élevé similaire, ils ont été en mesure de planifier une randonnée avec des amis dans l’arrière-pays, avec transport par véhicules à chenilles, auprès du Island Lake Lodge : « Cette aventure a conduit à des descentes épiques », dit Monsieur Fothergill. La famille Fothergill a littéralement grandie dans les montagnes de Fernie et c’est cet environnement extérieur énergique qui incite les enfants adultes à quitter leurs distants emplois et études universitaires pour revenir chaque hiver. « Le terrain et la neige continuent d’offrir un défi et du plaisir qui les incitent à revenir », explique Monsieur Fothergill. « Chaque année, quelqu’un sort son téléphone cellulaire et prend une photo digne d’un magazine de la neige s’élevant en tourbillons au-dessus des épaules et, bien sûr, elle est fièrement publiée sur Instagram! »

Bien que le terrain tentant de plus de 2 500 acres et les 30 quelques pieds d’accumulation de neige saisonnière sont des attraits importants, l’après-ski est un autre facteur gagnant auprès de la famille. « Fernie a une vie nocturne dynamique avec des festivals du film, d’excellents groupes locaux et des restaurants qui offre de la nourriture aussi bonne, sinon meilleure, que celle que vous trouverez n’importe où », déclare Monsieur Fothergill.

2. Fernie

Le Ice Bar est un ajout unique, logé dans le restaurant Cirque du Lizard Creek Lodge. Son menu de dégustation de vodka, les boissons servies dans des verres de glace dans une pièce glaciale en font un grand favori de la génération Y. Nouveauté cette saison : des cours de ski de randonnée pour les personnes tentées par le ski hors-piste. Backcountry Basics constitue le programme de base comprenant une formation relative à l’utilisation de l’équipement de ski de randonnée, à la sécurité neige et aux techniques de déplacement en montée.

La prochaine étape est le Uptracking Tour, ou des guides expérimentés aident les débutants à mettre en application leurs nouvelles habiletés dans le terrain de jeu hors-piste entourant les cinq bols de Fernie. Comme sa station-sœur, Kimberley, Fernie offre également des cliniques familiales pour encourager la progression parallèle.