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Héliski et « Cat ski » en Colombie-Britannique

Par : Destination BC

Il y a plus d’un siècle, des pionniers de l’aventure hivernale ont mis le cap sur les terres sauvages de la Colombie-Britannique, une exploration qui a fait naître une industrie de la poudreuse à la recherche d’un terrain vierge. L’héliski et le « cat ski » sont nés dans la région des Kootenay Rockies et, aujourd’hui, plus de 40 exploitants d’héliski et de « cat ski » ont fièrement hissé leur drapeau sur les pentes de la Colombie-Britannique.

Héliski à haute altitude

Canadian Mountain Holidays (CMH) a été le premier exploitant à offrir aux aventuriers d’héliski à haute altitude ce qu’ils recherchaient. En fait, il y a plus de 50 ans, Hans Gmoser a fait une randonnée historique en hélicoptère, accompagné de six skieurs, loin dans les montagnes de la Colombie-Britannique, une aventure qui a redéfini les limites du sport et permis l’exploration de zones encore inexploitées. Aujourd’hui, CMH continue de repousser, ou du moins de redéfinir, les limites, grâce à certains des programmes les plus variés offerts sur la planète; on y trouve de tout, des journées d’initiation à la poudreuse transformant les débutants en fervents du sport à des dénivellations des plus abruptes dignes des maîtres de la poudreuse. Pour resserrer les liens, Girl Powder rassemble des femmes aux vues similaires à la découverte de certains des secrets les mieux gardés de la province. canadianmountainholidays.com (en anglais seulement)

Si vous n’avez pas sept jours complets, des aventures d’héliski d’une journée représentent une bonne option. En fait, il n’a jamais été plus facile de profiter d’une excursion d’une journée en Colombie-Britannique : rk heliski utilise comme point de départ Panorama Mountain Resort, d’où elle guide des groupes à travers glaciers et sous-bois dans les chaînons Purcell; Selkirk Tangiers Helicopter Skiing serpente le terrain des montagnes Selkirk et Monashee, depuis le pavillon de Revelstoke Mountain Resort; alors qu’Eagle Pass Heliskiing, juste au sud de Revelstoke, montre la voie dans la chaîne de montagnes Monashee, vénérée pour son ski entre les épinettes et les sapins subalpins. rkheliski.com  (en anglais seulement); selkirk-tangiers.com (en anglais seulement); eaglepassheliskiing.com (en anglais seulement)

Si vous souhaitez du nouveau, White Wilderness Heliskiing est la toute dernière équipe à se joindre à la famille d’exploitants à haute altitude de la Colombie-Britannique. Située à l’est de Terrace, White Wilderness explore une chaîne infinie de bols, de glaciers et de pistes arborées, ainsi que des programmes qui comprennent les suivants : Heli-Assisted Ski Touring et Steep Skiing/Powder Intro Camps (du ski en région éloignée sur pente abrupte avec camping est aussi offert). De plus, White Wilderness tire le maximum de son emplacement exceptionnel aux abords de l’imposante rivière Skeena en offrant des excursions de pêche à la mouche, pour ceux qui désirent pêcher la truite arc-en-ciel qui migre au printemps. www.heliski.com (en anglais seulement)

Des véhicules tout terrain qui se font entendre

Si l’héliski est fier de ses pionniers, l’honneur revient aux pionniers de « cat ski » de Selkirk Wilderness Skiing Allan et Brenda Drury, un couple qui a tracé le chemin, remplissant un véhicule tout terrain d’aventuriers pour les amener dans la poudreuse sur un terrain éloigné près de Kaslo. Bien que l’exploitant ait depuis été renommé Selkirk Snowcat Skiing, les éléments fondamentaux de l’équipe de plus de 40 ans sont demeurés les mêmes : une accumulation constante de neige sèche et abondante, bien au-delà de la limite d’une station, se mélangeant aux bols en haute altitude et aux descentes abruptes, créant une combinaison des plus tentantes. selkirksnowcatskiing.com (en anglais seulement)

Plus au nord-ouest, Cariboo Snowcat Skiing prend plaisir à offrir des excursions en petit groupe. En fait, l’exploitant, situé près de Valemount, profite entièrement de sa région éloignée dans la chaîne Cariboo, un coin de paradis créé par de généreuses précipitations de neige; le Mont Mica est aussi fort heureusement exempt de régions planes, ce qui se traduit par des foules de descentes fantastiques. En prime, cette équipe extérieure personnalise les excursions de jour, veillant à ce que chaque skieur et surfeur tire le maximum de son expérience dans la poudreuse. cariboocatskiing.com (en anglais seulement)

Northern Escape Heli Skiing, dans la région britanno-colombienne de Skeena, offre l’inattendu : du « cat ski » assisté par hélicoptère. Ici, l’abondance de la poudreuse est invitante et un départ depuis un hélicoptère (lorsque les conditions météorologiques le permettent) rende mémorable une première descente dans les montagnes près de Terrace. Si le soleil n’est pas au rendez-vous, les skieurs et surfeurs n’ont pas à s’en faire : l’équipe possède un véhicule tout terrain pour transporter les enthousiastes dans l’épaisse poudreuse de l’arrière-pays de Skeena. Pour ceux qui ont encore de l’énergie, un mélange de descentes en héliski et en « cat ski » promet le meilleur des deux mondes. neheliskiing.com (en anglais seulement)

Pour en savoir plus sur les exploitants d’héliski et de « cat ski » de premier plan de la Colombie-Britannique, consultez le site helicat.org (en anglais seulement).

(L’article a été offert gracieusement par Destination BC.)