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Le Voyage de Ski Ultime 5-5-5!

PAR : Gordie Bowles

Cinq amis, cinq destinations de ski, cinq jours. Voilà, en huit mots, le voyage de ski le plus unique et probablement le plus fécond en aventures que vous n’aurez jamais fait! Pensez à une combinaison de Lendemain de veille avec La grande course autour du monde.

Voici la formule : Vous réunissez cinq de vos meilleurs amis, vous pensez à vos endroits de ski de rêve dans une région précise (p. ex. les Laurentides, les Kootenays) et vous commencez à planifier. À ma grande tristesse, j’ai toujours pensé que j’écrirais cet article après avoir vécu cette aventure moi-même afin d’offrir mon point de vue personnel sur ce à quoi s’attendre. Mais, je n’ai pas fait ce voyage de ski ultime, que je n’ai entendu nulle part ailleurs. J’aimerais donc conclure un marché avec vous, chers lecteurs… Je vous en dévoile le concept en échange de vos comptes rendus de votre expérience. Je mijote cette idée depuis des années, alors ça me semble plutôt un bon marché, vous ne trouvez pas? Peut-être qu’ensemble nous pourrons perfectionner ce concept. Il s’agit peut-être même d’un modèle d’entreprise; nous commencerons collectivement La Société 5-5-5 et réussirons un beau coup!

Les choses importantes d’abord. Voici donc l’essence de cette idée de voyage, qui, en passant, peut être personnalisée selon votre région géographique, vos intérêts et votre budget.

Mon voyage 5-5-5 ultime aurait lieu dans les Kootenays de l’Est et le Sud de l’Alberta. J’aimerais pouvoir dire que cela n’a rien à voir avec le fait que j’y ai grandi, mais ce serait un léger mensonge. Je choisirais mes trois frères et mon meilleur ami… ce ne serait probablement pas très beau!

Voici quelques règles de base pour commencer : Aucune conduite en état d’ébriété (j’ai même inclus un plan logistique afin d’éviter cela) et aucune boisson alcoolique ou autre substance du genre dans la voiture. Vous devez prendre le premier remonte-pente à se mettre en branle et skier jusqu’à la fermeture à chaque endroit (c’est un voyage de ski après tout). Le temps de conduite entre les stations ne devrait pas dépasser 3 heures afin de prévenir tout épuisement routier. De plus, évitez d’inviter Mike Tyson et son tigre de 300 kg, car cela serait non seulement bizarre, mais impossible.

Logistique : Comme nous prendrions tous un vol d’un endroit différent, nous nous réunirions à l’aéroport de Calgary, où nous louerions une minifourgonnette. Oui, vous avez bien entendu, une minifourgonnette. Nous avons besoin de 5 sièges et d’amplement d’espace pour tous ces bagages. De Calgary, nous nous rendrions au « lac », à deux heures de route environ. Pour cette première soirée, on opterait pour du luxe, question de faciliter cette aventure et de nous assurer d’être frais et dispos pour nos premiers virages.

JOUR 1 – Lake Louise

HÉBERGEMENT : The Post Hotel, à Lake Louise.
SKI : Commencez par quelques descentes à haute vitesse sur les pistes Meadowlark et Men’s Downhill, où vous pourrez vous prendre pour Aksel Lund Svindal (en version beaucoup plus âgée et lente) et attaquez-vous à la pente Fallaway. Ensuite, explorez les chutes depuis le Summit Platter, comme « C Gully » ou « Upper Boomerang ».
RESTAURATION : Déjeuner au Lodge of Ten Peaks, dîner au Whitehorn Lodge (sur les pentes) et souper au Post Hotel.
APRÈS-SKI : Kuma Yama Sushi (au Lodge of Ten Peaks).
TEMPS DE CONDUITE : Tirez à la courte paille pour désigner le conducteur la première journée, puis alternez d’une journée à l’autre. À 4 heures de route de Revelstoke.

JOUR 2 – Revy

HÉBERGEMENT : Sutton Place Hotel (au pied de la montagne).
SKI : Commencez par vous échauffer sur la piste Pitch Black, puis dirigez-vous vers le North Bowl.
RESTAURATION : Chubby Funsters, au centre-ville de Revelstoke.
APRÈS-SKI : The Mac (Mackenzie Common Tavern).
TEMPS DE CONDUITE : 1 heure, 50 minutes jusqu’à Kicking Horse.

JOUR 3 – Kicking Horse

HÉBERGEMENT : The Vagabond Lodge ou The Highland Lodge.
SKI : Montez à bord du Golden Eagle Express, puis choisissez une direction. Après une petite randonnée jusqu’à T1 (Terminator Ridge), choisissez une autre direction, n’importe laquelle.
RESTAURATION : Déjeuner au Double Black Café, dîner à l’Eagle’s Eye Lodge (sommet de la montagne), souper au Rockwater Grill (à Golden).
APRÈS-SKI : Kicking Horse Saloon.
TEMPS DE CONDUITE : 1 heure, 55 minutes jusqu’à Panorama.

JOURS 4 – Panorama

HÉBERGEMENT : Upper Village Condo (près de la grande piscine de sources thermales).
SKI : Les pistes damées du Rollercoaster vous permettront de vous échauffer. Passez ensuite au Tayton Bowl (demandez à un résident de vous indiquer les pistes en meilleur état, « C-Spine » est bonne).
RESTAURATION : Déjeuner copieux au Picnic Cafe, dîner léger et café spectaculaire au Lusti’s Cappuccino Bar. Souper au Choppers Landing, à l’héliplex, en basse-ville.
APRÈS-SKI : T-Bar & Grill.
TEMPS DE CONDUITE : 2 heures, 30 minutes jusqu’à Fernie.

JOUR 5 – Fernie

Je ne veux pas passer pour le gars qui dit que cette montagne est la meilleure, je ne dirai donc rien de plus que nous avons peut-être gardé le meilleur pour la fin.

HÉBERGEMENT : Fernie Lodging Company, beaucoup d’options à même les pistes.
SKI : Commencez par l’ « ancienne montagne » (les bols « Lizard » et « Cedar »), essayez « Snake Ridge ». Puis, rendez-vous au remonte-pente Polar Peak et descendez les meilleures pistes de votre vie!
RESTAURATION : Mangez à la chambre, la semaine a été longue et vous avez besoin de garder votre énergie. Optez pour du granola avec du yogourt tout simplement. Dîner au Lost Boys (sur les pentes) et souper au Blue Toque ou au Bridge Bistro (au centre-ville).
APRÈS-SKI : The Griz Bar. Le meilleur après-ski! Si vous n’avez encore jamais essayé le « Mogul Smoker », c’est le temps de le faire!
TEMPS DE CONDUITE : 3 heures, 10 minutes jusqu’à l’aéroport de Calgary.

BUDGET DU VOYAGE : Total de 5 489 $ (1 098 $ par personne, sans le vol). Location de voiture : 439 $ (Enterprise); nourriture : 1 250 $ (50 $ par personne par jour); hébergement : 1 250 $ (250 $ la nuit); billets de remontée : 2 125 $; après-ski : 425 $. Tous les montants sont des estimations.

Bonne chance les amis!