Par Louise Hudson

Regarder les Jeux d’hiver est plutôt inspirant tant pour les skieurs que pour les planchistes, mais qu’en est-il de skier avec un athlète olympique pour accroître son charme en montagne?

Whistler Blackcomb décroche l’or en ce qui a trait à la quantité d’athlètes olympiques qui servent de guides à la station de 8 171 acres. Né des Jeux olympiques de 2010 à Vancouver, le programme « Ski/Ride with an Olympian » présente un grand nombre de vedettes locales heureuses d’enseigner les techniques du ski et du surf des neiges aux touristes. Tout comme Spanky’s Ladder, le prix est quelque peu élevé – une leçon privée d’une journée complète avec une médaillée d’or comme Ashleigh McIvor, championne de ski cross, se chiffrant à 2 500 $. Nommée « l’athlète d’hiver préférée de Whistler » pour la 5e année, McIvor, née et élevée dans la région, a eu la chance de jouir d’un aperçu cinq étoiles des expériences dans les grosses montagnes à Whistler Blackcomb.

Justin Hartwell gère le programme des athlètes olympiques qui, affirme-t-il, a déjà gagné en intérêt cet hiver et dont les places s’épuisent en haute saison malgré des prix pour une journée privée à partir de 995 $. « Un grand nombre des athlètes participant au programme ont compétitionné sur la montagne en 2010, explique Hartwell. C’est donc vraiment génial, car ils connaissent déjà bien l’endroit et peuvent vous raconter des histoires sur leurs descentes pendant que vous skiez. »

La planchiste Mercedes Nicoll travaille pour le programme depuis trois hivers. « Je crois qu’une expérience avec un habitant de la région change complètement la donne. J’ai grandi à Whistler, donc j’ai toujours du plaisir à guider les gens, explique-t-elle. Comme j’ai participé à trois éditions des Jeux, je peux faire part de mes expériences olympiques à tous, ce qui leur donne la primeur sur ce en quoi consiste vraiment la compétition aux Jeux olympiques. Le programme attire les gens célébrant un anniversaire important, ainsi que les entreprises », ajoute-t-elle. Et, il est aussi très efficace pour progresser en ski : « Un participant a indiqué que les pi