EN TANT QUE SKIEUR À VIE, ON M’A CONDITIONNÉ À SALIVER AU SON DE CERTAINS MOTS. Comme le chien de Pavlov, je commence à baver dès que j’entends quelqu’un murmurer « journée de poudreuse », « premier remonte-pente » ou « premières traces ». Ici au Québec, il y a deux autres mots qui me mettent immanquablement l’eau à la bouche : « bon appétit ».

Bon appétit, voilà ce que nous, les Québécois, disons chaque fois que nous nous rassemblons pour casser la croûte. On peut l’entendre sur les pentes des monts Tremblant et Sainte-Anne chaque fois que les skieurs enlèvent leurs skis, laissent tomber leurs bâtons et prennent un bâtonnet de Popsicle pour y enrouler une épaisse bande de tire d’érable (un sirop d’érable bien chaud que l’on fait couler sur une neige pure d’un blanc étincelant).

Bon appétit est une affirmation significative de bon temps, de bon goût et de bonne vie. C’est quelque chose que les Québécois expriment haut et fort quand ils s’apprêtent à prendre une première pleine bouchée de graisseuse, dégoulinante, mais oh combien dégueulassement délicieuse, poutine. (Poutine avec un « p » minuscule fait référence à une concoction pouvant provoquer une crise cardiaque de pommes de terre frites onctueuses, de crottes de fromage à la texture élastique et de sauce BBQ brune, surmontée de toute autre garniture que le chef peut avoir à portée de la main. À ne pas confondre avec le beaucoup plus dangereux Poutine, remarquez le « P » majuscule, président russe.)

Quand vous skierez au Québec, vous ne manquerez pas d’occasions et d’endroits où dire « bon appétit », peu importe votre budget, votre style ou votre goût. En dressant la courte liste de restaurants qui suit, j’ai dû faire appel à une armée de spécialistes pour leurs conseils précieux, assistance et, ouf, allègement. Dans cette première partie, nous verrons les endroits que les skieurs adorant manger ne peuvent tout simplement pas manquer lorsqu’ils sortent souper au Québec. Dans la deuxième partie, nous examinerons seulement quelques-unes des myriades d’options savoureuses s’offrant à ceux qui choisissent de souper à la maison.

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Mont Tremblant et