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Comment choisir des skis alpins – taille

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Choisir de nouveaux skis alpins peut sembler une tâche ardue en raison de la multitude de modèles différents que l’on trouve sur le marché (surtout si vous êtes débutant ou si vous passez des pistes damées à la poudreuse). Pourtant, il n’est pas si difficile de trouver le modèle de skis parfait lorsque vous connaissez les éléments à prendre en considération et la façon d’orienter votre recherche.

Voici donc quelques éléments à prendre en considération pour faire un bon choix :

QUELLE LONGUEUR DE SKIS DEVEZ-VOUS CHOISIR ?

La longueur de skis dont vous avez besoin est déterminée en fonction de votre taille, de votre poids et de votre niveau d’habileté. Règle générale, vos skis doivent arriver quelque part entre votre menton et le dessus de votre tête, lorsque vous les tenez bien droits devant vous.

Si vous êtes débutant ou si vous recommencez tout juste à skier, si vous souhaitez enchaîner les virages à court rayon, et si vous n’êtes pas adepte de haute vitesse, vous préférerez sans doute des skis plus courts.

Les skieurs qui aiment la vitesse, qui skient sur une variété de terrains et qui cherchent un modèle à double spatule choisiront quant à eux des skis plus longs.

Si vous skiez dans la poudreuse, recherchez de longs skis munis d’un déroulé progressif à la spatule et au talon pour un maximum de flottabilité.

TABLEAU DES LONGUEURS DE SKIS

Les mesures ci-dessous constituent un point de départ seulement. Il n’y a pas de règles strictes et, au bout du compte, la longueur est une question de préférence personnelle. Cependant, les skieurs d’expérience ou plus costauds devraient choisir des skis plus longs que la longueur recommandée, alors que les skieurs légers devraient opter pour des skis plus courts.

Débutant Intermédiare Advancé Expert
Pistes damées
(sur piste)
Votre taille  moins 10cm Votre taille  moins 7cm Votre taille  moins 5cm Même longueur que votre taille
All-mountain
(on- and off-piste)
Votre taille  moins 10cm Votre taille  moins 5cm Même longueur que votre taille Votre taille  plus 5cm
Freeride and powder
(off-piste)
Votre taille  moins 5cm Même longueur que votre taille Même longueur que votre taille Votre taille, plus 5 cm

COMPRENDRE LA CAMBRURE, LE DÉROULÉ PROGRESSIF ET LA FLEXIBILITÉ

La cambrure et le déroulé progressif aux extrémités sont des termes qui décrivent la courbe ou l’arche formée sous le pied. Ces caractéristiques sont plus faciles à observer lorsqu’aucune charge n’est appliquée sur le ski.

Cambrure : Elle fait référence à l’arche formée sous le pied, alors que la spatule et le talon du ski restent en contact avec le sol (quand aucune charge n’est appliquée sur le ski). Les skis présentant une cambrure prononcée permettent une prise de carres solide dans les virages et sont généralement plus souples.

Déroulé progressif, ou rocker (appelé parfois « cambrure inversée ») : Il donne au ski la forme d’une banane. La taille reste au sol, tandis que la spatule et le talon sont courbés ou très relevés. Cette forme facilite les descentes dans la poudreuse puisqu’elle vous permet de flotter sur la neige tout en assurant une meilleure adhérence que les skis au profil cambré. Par contre, un ski au déroulé progressif très prononcé perd de son efficacité sur la neige dure et dans les virages parce que la surface de contact avec le sol est réduite.

Combinaison cambrure et déroulé progressif : Ces combinaisons donnent des skis dont le profil pourrait faire penser à une moustache aux pointes relevées. Ils permettent une prise de carres solide tout en offrant une bonne flottabilité et, puisqu’ils donnent l’impression de chausser des skis plus courts, ils sont d’une plus grande manœuvrabilité.

ARC LATÉRAL ET RAYON DE VIRAGE

Lorsque vous observez une paire de skis du dessus, l’arc latéral est la courbe subtile que décrit le ski de la spatule au talon. Cette courbure donne le rayon de virage du ski (le cercle imaginaire qui apparaîtrait si on complétait l’arc dessiné par le profil latéral) et influe sur le comportement du ski dans les virages.

L’arc latéral est calculé selon les dimensions du ski, qui sont exprimées sous forme de trois mesures (par exemple, 130-100-120 mm). La première correspond à la partie la plus large de la spatule, la deuxième correspond à la partie la plus étroite du ski sous le pied (à la taille) et la troisième correspond à la partie la plus large du talon. Plus la différence entre ces nombres est grande, plus l’arc latéral est prononcé et plus le rayon de virage est court. Les skis dont les trois mesures sont pratiquement similaires sont généralement conçus pour la poudreuse.

Mais qu’est-ce que cela signifie concrètement ?

  • Si vous voulez enchaîner des virages serrés sur les pistes damées, choisissez un ski présentant un arc latéral à court rayon d’environ 16 m.
  • Si vous cherchez un ski polyvalent avec lequel il est facile de faire des virages sans pour autant perdre de stabilité en vitesse, choisissez un ski présentant un arc latéral à moyen rayon d’environ 16 m à 22 m.
  • Si vous aimez descendre à toute allure en effectuant de larges virages, magasinez plutôt un ski présentant un arc latéral à grand rayon, soit de plus de 22 m, pour assurer votre stabilité.

Au fil des années, les fabricants de ski ont testé différentes largeurs de spatule et de talon; différents arcs latéraux et même d’arcs renversés. Grâce à des innovations dans la construction et la forme des skis, ils peuvent maintenant produire de longs skis qui donnent l’impression de chausser des skis plus courts en ramenant les parties les plus larges du ski (spatule et talon) vers le centre. Plus vous gagnerez en expérience, mieux vous connaîtrez la forme de skis que vous préférez.

CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR SUR LA FLEXIBILITÉ D’UN SKI

La flexibilité indique le degré de rigidité des skis dans les virages. Une grande flexibilité des skis est idéale pour les débutants, les skieurs légers et les amateurs de parcs à neige puisqu’elle facilite le contrôle et procure une bonne prise de carres. Les skis plus rigides (moins de flexibilité) offrent plus de support et réduisent les vibrations à haute vitesse. Ils sont parfaits pour les skieurs avancés qui s’attaquent à des terrains très variés.

Revenez la semaine prochaine pour savoir comment choisir les skis pour les enfants.