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L’arrière-pays a un effet de retombée

Auparavant, la technologie du ski passait du ski de compétition à tous les autres créneaux du ski. Les choses ont changé. L’attrait de la neige vierge continue d’amener de plus en plus de skieurs loin des remonte-pentes; toutes les grandes marques fabriquent désormais des skis et des bottes spécialement conçus pour l’arrière-pays. L’attribut clé, la légèreté, a maintenant un effet boule de neige. « Rien n’égale la légèreté » est devenu le mantra au sein de l’industrie, les skis et les bottes ayant subi une cure d’amaigrissement de calibre olympique cet été. La grande gagnante est sans doute la botte Hawx Ultra d’Atomic. Elle est 25 % plus légère que toute autre botte de ski alpin Atomic, mais permet de skier comme un skieur de compétition à peine rouillé. On y a enlevé des grammes, sans nuire au rendement, en amincissant le plastique Grilamid léger, où l’épaisseur n’importait pas, puis en ajoutant quatre sangles et une doublure personnalisée et en assemblant le tout sur une forme étroite de 98 millimètres.

En deuxième place, on trouve à égalité les skis « tout type de montagne » Kye 95 de 4Frnt et Blizzard pour femmes. Le modèle vedette de Kye Petersen a perdu 300 grammes quand 4Frnt a échangé son âme en peuplier contre une âme en paulownia. Il en va de même pour Blizzard, qui a conservé la forme de ses skis Sheeva, Black Pearl, Samba et Cheyenne, mais remplacé l’âme par du bois recouvert de carbone, réduisant leur poids de 15 à 20 %.

Völkl mérite une mention honorable, voire la médaille de bronze, pour ses modèles RTM 81 et Flair 81 pour femmes. Elle a aminci les âmes en bois en un rail à poids réduit sur lequel déposer les fixations, en plus d’éliminer l’interférence des fixations par la flexibilité des skis. Voilà seulement quelques exemples. Au bout du compte, plus les skis sont légers, moins il est difficile de soulever et de tourner les bottes et les skis, ce qui se traduit par plus d’énergie pour descendre plus de pentes, quelque chose que nous voudrons tous adopter.