Sensibilisation accrue : Comment les stations de ski, et leurs clients, peuvent devenir de meilleurs écocitoyens

La réduction au minimum des répercussions d’une station de ski sur l’environnement est une question d’équilibre. Des télésièges à la fabrication de neige, de la gestion des déchets à l’éclairage des pistes en soirée, les défis varient selon les saisons, les conditions météorologiques locales et le climat.

« Nous œuvrons au sein d’un secteur qui est sensible à la préoccupation environnementale, explique Lindsay Ayers, directrice de la planification et de l’environnement à Blue Mountain Resort (BMR). Nous nous sommes engagés à être une excellente entreprise et des plus durables que possible. »

Pendant plus de dix ans, Lindsay a veillé à demeurer à la hauteur sur le plan environnemental. Elle est chargée de surveiller BMR de la tête aux pieds, soit en surface, sous la terre et depuis le ciel.

EAU

La grande majorité des stations de l’Est de l’Amérique du Nord comptent sur des systèmes de fabrication de neige. Chaque saison, la quantité d’eau utilisée pour fabriquer de la neige varie, mais les objectifs de consommation d’eau de BMR demeurent les mêmes : prendre que ce dont on a besoin et s’assurer que l’eau demeure de haute qualité.

« Nous ne prenons qu’une petite proportion de ce que nous sommes autorisés à prendre de la baie Georgienne », déclare Ayers.

L’eau est puisée par la station de pompage de BMR, à Northwinds Beach, et acheminée à la station par voie souterraine. Le ministère de l’Environnement et du Changement climatique de l’Ontario a délivré à la station un permis pour prendre de l’eau, mais avec des limites. Grâce à la géographie, l’eau à BMR est utilisée selon un système en boucle fermée, ce qui signifie que la plupart de l’eau puisée retourne aussi à la baie.

Il faut de la planification et des efforts pour minimiser les effets de l’exploitation d’une destination quatre-saisons sur l’escarpement du Niagara, une réserve de biosphère mondiale de l’UNESCO.

« Environ 90 % de l’eau retourne dans la baie Georgienne, une petite quantité s’évaporant », explique Ayers. La consommation augmente en hiver pour la production de neige, mais diminue en été.

Des échantillons d’eaux de ruissellement sont analysés par un tiers laboratoire chaque mois, du printemps à l’automne, afin d’évaluer divers paramètres de qualité de l’eau, alors qu’une étude benthique sur l’habitat des poissons et des invertébrés est menée tous les cinq ans par l’un des consultants en environnement de BMR. La station a aussi récemment mis à jour son manuel sur les meilleures pratiques de gestion de la construction et de l’entretien des pistes afin de s’assurer de prendre les mesures les plus appropriées, y compris le contrôle de l’érosion et des sédiments, pendant les activités d’aménagement.

PISTES

Comme BMR chevauche l’escarpement du Niagara, tous les travaux d’aménagement sur les pentes de ski sont régis par la Commission de l’escarpement du Niagara (CEN). Par conséquent, BMR travaille en collaboration avec la CEN chaque fois qu’elle souhaite donner un coup de pelle. De plus, BMR converge vers le sentier Bruce de renommée internationale.

« Nous avons des sentiers de randonnée pédestre publics qui sillonnent l’escarpement; certains d’entre eux rejoignent le sentier Bruce », ajoute Ayers. Le fait que des sentiers de randonnée pédestre entretenus par BMR croisent le sentier Bruce à certains endroits alimente un sens de la connexion et de la collectivité.

ÉNERGIE

Il faut de la planification et des efforts pour minimiser les effets de l’exploitation d’une destination quatre-saisons sur l’escarpement du Niagara, une réserve de biosphère mondiale de l’UNESCO. L’adoption d’un éclairage à diode électroluminescente (DEL) ultra-efficace sur le plan de l’énergie pour le ski de soirée représente un secteur dans lequel des progrès ont été réalisés. BMR a mené un projet pilote en installant des lumières à DEL sur certaines pistes de ski la saison dernière.

« On peut voir la différence, affirme Ayers. La lumière est plus uniforme, plus vive, et plus blanche que jaune. »

MLBM_Spring17_HRa-2

Sur le plan de l’environnement, les lumières à DEL réduisent considérablement l’éclairage direct vers le haut et la lueur du ciel, tout en réduisant l’intrusion de lumière dans les habitats animaux naturels. Les lumières ont aussi une incidence positive sur la sécurité des skieurs et leur expérience globale, ce qui ajoute à leur évaluation positive.

« Selon les résultats du projet pilote, nous avons espoir que l’installation de lumières à DEL sur toutes les pistes de ski de la station non seulement améliorera l’expérience des skieurs et planchistes en soirée, mais entraînera aussi des économies d’énergie pouvant atteindre 60 %. »

Les lumières à DEL réduisent considérablement l’éclairage direct vers le haut et la lueur du ciel, tout en réduisant l’intrusion de lumière dans les habitats animaux naturels.

BMR a exploré les possibilités d’énergie renouvelable et continuera de le faire à mesure que la technologie progressera. Bien qu’elle ne génère pas d’énergie renouvelable sur place, l’étude de ces options fera toujours partie d’un rôle durable dans l’industrie des stations de ski. BMR est membre du programme de la National Ski Areas Association intitulé Sustainable Slopes depuis son lancement en 2000.

Sustainable Slopes procure un cadre très important pour les stations de ski concernant la durabilité et la performance environnementale accrue. BMR a été la première station de ski en Ontario à adopter la Sustainable Slopes Environmental Charter.

Vous ne verrez pas de banderoles géantes faisant la promotion des initiatives vertes à la station. Mais vous y trouverez de petits messages vous rappelant de ne pas laisser le moteur tourner pendant le chargement et le déchargement de votre équipement et de recycler vos déchets de façon appropriée.

« Une partie de notre travail consiste à renseigner les clients sur ce qu’ils peuvent faire, ajoute Ayers. Avec 2 millions de visiteurs chaque année, je le vois comme une occasion de rappeler aux clients ce qu’ils peuvent faire en tant que skieurs, planchistes ou randonneurs pédestres à Blue et de les renseigner à ce propos. »

Bref, l’incidence des efforts de BMR repose sur les clients qui appuient et augmentent les initiatives environnementales. À mesure que s’accroît la sensibilisation sur l’environnement au sein de la population et de l’industrie des stations de ski, les mesures, grandes comme petites, peuvent être regroupées.

This post is also available in: Anglais

Product categories