Story courtesy Mountain Life Media | Photography: Mirae Campbell

L’avenir ne fait pas toujours son entrée en ville avec des crissements de pneus et un moteur suralimenté. Parfois, il s’infiltre en douce, dans la pénombre, et place une foule de planches à neige dans le sous-sol d’un hôtel en bord de piste.
Ou, du moins, c’est ce qu’a fait Burton (en anglais seulement) plus tôt cette semaine quand elle s’est rendue à Whistler (en anglais seulement) pendant une vague parfaite de froid dans le but de faire la démonstration de son nouveau système de fixations Step On, le fruit d’un projet de 3,5 ans visant à réduire le temps nécessaire aux planchistes pour ancrer le pied arrière après chaque remontée en télésiège.

« Nous avons fait les calculs, seulement pour le plaisir, a expliqué Rob Sprague, directeur d’ingénierie et de prototypage de Burton. S’il vous faut 30 secondes pour fixer votre botte avant chaque descente, multipliez cela par 15 descentes par jour, par 20 jours par année, par 10 années de ski, et cela équivaut à une perte de 300 descentes. » Les passionnés de surf des neiges sont emballés par le nouveau système de fixations de Burton.

Les chiffres seraient sûrement un peu différents si l’on tenait compte de la dénivellation des montagnes côtières, mais il reste qu’il est sincèrement ennuyant d’avoir à fixer nos bottes et que cela nous fait perdre du temps. Et Burton est à la recherche d’une solution. Le système Step On comprend un seul point de fixation au-dessus du talon et une attache de chaque côté des orteils. Il n’y a rien sur la semelle de la botte ou la base de la fixation. Les bottes spéciales sont dotées d’un système de fermeture BOA qui augmente le sentiment de pression vers le bas et tout se dégage à l’aide d’un simple levier situé sous la cheville.

« Comme je travaille à la création de ce système, bien entendu, j’en suis un grand adepte, a ajouté Sprague. Mais, je crois que c’est ça l’avenir. La sensation est la même qu’avec un système Burton traditionnel. »