IL EST PARFOIS PAYANT DE FAIRE UNE MONTAGNE D’UNE TAUPINIÈRE. Avant la construction de copropriétés en bord de piste, les fonds spéculatifs et la privatisation de l’industrie du ski, les petites stations de ski des années 1960 et 1970 comptaient sur leur famille, la mère, le père et les enfants damant les pistes, s’occupant de la boutique de location et construisant les portes de slalom à partir de branches d’arbres. Souvent, leur travail acharné et leur dévouement les récompensaient d’une manière inespérée… comme ce fut le cas pour la famille Kreiner de Timmins, en Ontario.

L’histoire de ski de cette famille commence au début des années 1960, à l’époque où Hal et Peggy Kreiner se dévouaient corps et âme au Timmins Ski Club. La majeure partie du revenu discrétionnaire de la famille a été investi dans la création d’un mont d’une dénivellation de 400 pi, maintenant connu sous le nom de Kamiskotia Snow Resort, situé au beau milieu des mines d’or, de cuivre et de zinc du Nord de l’Ontario.

Hal, médecin de famille de profession, passait tous ses temps libres à améliorer la station de ski et à diriger la patrouille de ski. Quant à Peggy, elle faisait des boîtes à lunch pour ses six enfants : Tom, Libby, Jim, Philip, Laurie et Kathy. Elle organisait l’équipement de ski de seconde main des enfants, nourrissait les patrouilleurs de ski et les moniteurs de ski à sa table à manger et assurait le transport des équipes de ski de Timmins partout dans le Nord de l’Ontario pour compétitionner à des épreuves de ski alpin. Ces compétitions les amenaient entre Timmins, North Bay, Sault Ste. Marie et plus loin encore, dans la voiture familiale, souvent au milieu de la nuit, à des températures si froides que la conduite d’alimentation en carburant gelait. Leur fille Laurie Kreiner, l’historienne de la famille, s’exprime ainsi : « Nous avons découvert qu’une bouteille de rye pouvait être très pratique pour dégeler une conduite d’alimentation en carburant gelée. »